天花與細菌戰 Smallpox and Germ Warfare

 

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天花是一種病毒引起的疾病。感謝全球公共衛生系統的奮鬥,天花已然絕跡。身為史上最大災難的傳染病之一,天花可以說是歐洲殖民強權征服美洲原住民的主要武器。天花被刻意規畫成生物兵器散布出去的事件,歷史中便至少明文記載了一筆。
屍積如山
  天花不是第一種用於戰爭的微生物武器。中世紀的攻城戰,常常使用大型投石器將馬匹甚至是人的屍體扔進圍攻的城市或要塞中,希望達到散布腐敗與污穢以打擊士氣的效果(從傳染病學來看,效果其實不大)。最惡名昭彰的例子發生於西元1346年的卡法(Caffa)攻城戰。攻城的韃靼人(Tartars,歐洲人對蒙古人的稱呼,此戰爭的攻城者為蒙古的金帳汗國)在攻打克里米亞(Crimea)時飽受摧殘,那恐怖的瘟疫便是黑死病(Black Death)。

 

  根據熱那亞人加布里爾‧德‧謬西(Gabriele de Mussi)的記載(可能是二手消息),一開始守城的基督徒以為是上帝的恩典,趕走了異教入侵者。但很快地,喜悅轉成惡夢般的悲劇。攻城戰進入第四年,「困在城中的基督徒⋯⋯被無邊無形的大軍圍困⋯⋯幾乎無法喘息」。德‧謬西也聲稱部分逃離的熱那亞商人將鼠疫傳遍了地中海,接著進入歐洲,造成全歐洲超過三分之一的人口死亡。換句話說,韃靼人帶來的生物攻擊就是導致黑死病的直接原因。但美國加州大學歷史學家馬克‧惠勒(Mark Wheeler)質疑:「認為黑死病是卡法攻城戰的生物武器,只是種似是而非的說法,即使此說法解釋了卡法城為何會得到黑死病⋯⋯但黑死病傳入歐洲與克里米亞的疫情,很可能是兩件獨立不相干的事件」。

 

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一名孟加拉的年幼天花患者,可清楚呈現天花造成的恐怖皮疹。


擁擠的致病
  比黑死病更致命的傳染病,在歐洲人大航海時代(Age of Exploration,又稱地理大發現時代)期間,傳入從未染病的美洲大陸,在短短數十年間幾乎掃清了美洲原住民。天花屬於病毒性傳染病,感染者身上會先出現疹子,接著開始化膿,最後留下俗稱麻子的凹陷斑痕。染病期間最嚴重的情況,病人的膿口會擴大、互相接連成更大的水泡覆蓋體表;或是可能進一步出現全身嚴重滲血,兩種病徵分別稱為融合性天花與出血性天花。一般天花的致死率高達30 ,而融合性與出血性天花幾乎無藥可治。

 

  據信是西元一世紀時,天花開始由非洲中南部傳布,屬於一種群聚疾病(crowd disease):自居民與牲畜一起生活的大型密集社群演化出來,這種社群讓病毒快速地從原本物種跳躍傳遞到另一物種(例如從牛傳染給馬,再傳染至人類)。雖然它具有強大的傳染力與致命能力,且在古代遺跡也顯示天花也許就是許多神秘瘟疫的元兇,但在人類間持續流行數百年後,也已讓歐亞非三大洲居民演化出一定程度的免疫力。

 

 

以上文字摘錄自《改變歷史的50種武器》

50種武器_封面(小) 

自三百萬年前人類握緊第一柄石斧開始,
一本跨越各塊大陸、代代人類,
述說武器如何成為經典,
世界又如何在武器對準方向演進的驚人故事集!


2016.05.07 推薦上市

 

【內容簡介】

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人 類文明世界的冒險傳說多數都由衝突、紛爭劃下痕跡。這些由暴力寫下的章節都會有一位關鍵角色──武器。武器隨著時間以各種樣貌現身,從三百萬年前便被人類 掌心緊握的石斧開始,本書帶你一同進入我們人類用武器相互爭殺,共同打造出來的世界。書中探討各武器的細節,探索它們發展過程牽涉的技術面相、機械特性以 及應用,但我們再把視野拉得更開闊,描述武器於歷史的定位,以及各個劃時代的變化。從矛的發展歷史,我們可以瞥見人類逐漸宰治這個星球的進程;馬蹬的技術 突破,則帶來深遠的歷史影響,左右了歐洲的文明發展;第一個看不見的恐怖生化武器──天花;最後再談到可能左右我們未來的戰場主角:機器人。


【名人推薦】

專業推薦
王道還│生物人類學者
林智隆│奇美博物館兵器顧問、郭常喜兵器藝術文物館館長
孫維新│國立自然科學博物館館長、國立臺灣大學物理系及天文所教授
郭常喜│郭常喜兵器藝術文物館創辦人  http://www.6989595.com          (依姓氏筆劃排列)


地 球各類生物無時無刻地為生存奮鬥,甚至為求確保生命安全、擴充生存空間,侵併相殘,人類更是如此;而人類為擷取勝利不斷創造、探研的攻防武器,必然是當時 最高的智慧結晶。因此,兵器的好壞幾乎就是一個國家文明程度的指標,也是國家文化、科學、工藝水準的代表,珍貴程度明顯可見。本書提綱挈領,梗概又周全地 介紹史上最具代表的50件兵器,正是這繁忙時代最適合的武器發展讀物,更是簡明扼要的科技文明史。」──奇美博物館兵器顧問、郭常喜兵器藝術文物館館長 林智隆


雖然本書談得是戰爭武器,但內容包含了大量的歷史和科學,從知識層面和以戰止戰的角度來看,值得深入一讀。」──國立自然科學博物館館長、國立臺灣大學物理系及天文所教授 孫維新


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