跳蚤
X e n o p s y l l a c h e o p i s
原生地:亞洲
分 類:昆蟲綱
體 型:體長2.5公釐

改變歷史演進最大的動物(當然,除了我們人類自己以外)並不是牛、馬、羊,而是跳蚤。在過去的一千兩百年中,東方鼠蚤是造成三場全球性傳染病,殺死上億人的原因,而每一次都使人類文明走向新的進程。

跳高冠軍

一般人在惡夢中被動物攻擊時,通常夢到的是大型肉食獸:熊、狼、大型貓科而言動物、鯊魚和鱷魚。誠然,手腳一一被撕裂、生吞活食,對當事者並不是愉快的經驗;但以物種的角度而言,我們應該真
正害怕的動物並不是大型哺乳類、魚或爬蟲類,反而是微小的跳蚤。

假使有任何動物曾差一點徹底摧毀人類,那就是東方鼠蚤了。牠是一種疾病疫情爆發的傳染媒介,而這種病嚴重到在歷史上僅僅被記載為「黑死病」或「大瘟疫」。雖然中世紀的黑死病是淋巴腺鼠疫最知名的疫情名稱,它卻是西元六世紀到二十世紀之間橫掃世界的三大全球性流行病之一,奪走了無以計數的人類生命,並在這過程中改變了人類歷史的軌跡。

跳蚤、其齧齒類宿主,以及鼠疫的病原體鼠疫桿菌,已經出現了數百萬年,但直到人類約於一萬年前開始殖民並定居在村落、鄉鎮和城市後,才使得牠們變成特別致命的組合。跳蚤是一種灰棕色的小型無翅昆蟲。牠身上覆蓋著指向後面的短刺毛,有助於通過其宿主的毛髮或衣服。任何曾試圖殺死一隻跳蚤的人都能證實,跳蚤的身體極為堅韌,可以抵禦相當大的壓力。殺死或至少弄殘跳蚤的一種方式,是在兩個指甲之間壓扁牠。儘管跳蚤不能飛,牠卻有驚人的跳躍能力。身為自然界的跳高冠軍,牠會使用其有力的後腿往水平方向跳至18公分遠、往垂直方向達33公分高。

 

 


以上摘自《改變歷史的50種動物》 / 艾瑞克.查林 (Eric Chaline) 著 / 2013.01.05 非常有趣推薦上市

告訴你動物如何改變世界文明的迷人故事集!

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【專業推薦】
小 野/台灣最會說故事的男人、知名作家
王道還/生物人類學者、中研院史語所人類學組助理研究員
李家維/清華大學生命科學系 教授.科學人雜誌總編輯
李偉文/牙醫師.作家.環保志工.荒野保護協會前理事長
周文豪/國立自然科學博物館副館長
柯俊成/國立臺灣大學昆蟲學系暨研究所系主任(依姓氏筆劃排列)


【本書特色】

一本結合自然與歷史,告訴你動物如何改變世界文明的迷人故事集!
.超過150幅典雅的繪圖、照片與藝術作品;
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.50種動物依學名排序,由蚊子領軍、人類結尾,精彩登場。

  

本書以最美麗動人的形式,呈現不同的動物如何在不同的年代,對人類文明產生深遠的影響。

「到底是人類改變了很多動物,還是人類被其他動物改變,好有趣的一本科普書。如果當年這是我的生物課入門書,或許我就會成為生物學家了。隨身帶著這本書吧。」──作家小野


《改變歷史的50種動物》是一本包含精彩故事與美好視覺享受、囊括生命科學與歷史,鉅細彌遺地揭露了或雄偉或渺小的各種動物們,令人驚嘆的故事。書中提到的動物都曾在人類演化及現代社會形成的過程中,扮演過核心角色,卻被我們遺忘在歷史的角落裡,包括從西元前四千年就被馴化的馬,曾經幫助蒙古人征服了地球上廣大無邊的疆土,到掌握人類紡織產業命脈長達五千五百年以上的蠶,催生了古中國到歐洲間的國際貿易路線──也就是我們熟知的絲路。人類並不永遠是主宰世界的物種,書中動物不僅影響了我們的農業、醫療、商業、科學、運輸,也經常是我們在宗教、政治等精神層面的追尋象徵,如果沒有牠們,人類的歷史會變得貧乏許多,甚至可能不如想像中長遠。


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