《30雜誌》2006/04/03
葉怡蘭,這三個字似乎早已成為「美食作家」的代表。她出版的美食品味書籍,登上誠品暢銷書排行榜。她的個人網站已擁有十一萬名會員。美食作家葉怡蘭身兼數職,以自己的興趣為起點,投入熱血、成功建立個人品牌,她是如何一步步築夢踏實?

【撰文/王念綺】
美食作家葉怡蘭身兼數職,以自己的興趣為起點,投入熱血、成功建立個人品牌,她是如何一步步築夢踏實?


葉怡蘭,這三個字似乎早已成為「美食作家」的代表。她出版的美食品味書籍,不但登上誠品暢銷書排行榜,其它美食生活書籍出版也屢屢請她作序。她的個人網站已擁有十一萬名會員,成為許多人每天上網的寄託。


曾在《Vogue》、《明日報》、《壹周刊》等媒體擔任採訪編輯工作的葉怡蘭,在離開《壹周刊》後,正式開始她自由寫作者生涯。現在的她,除了用心經營個人網路,並開設「Pekoe食品&雜貨鋪」網站外,還不定期教授紅茶與飲食文學、新聞寫作課程,接受各講堂、採訪的邀約,與擔任《aspire》雜誌總編輯。


即便她一個人承接三人以上的工作,她的工作核心仍不離美食與寫作的主軸。「每次有人說我的工作很好,不是吃、就是玩時,這種人我會想把他掐死。」率真的葉怡蘭不平地說。


雖是自由作家,但她的工作時間,卻是朝九晚二,不用花費時間通勤,起床後做早餐的同時即開始一日的工作。從回電子郵件、看網路店舖的銷售與留言,10、11點之後當《aspire》的同事陸續上班,同時開四個msn視窗與同事討論稿子是常有的事。接近中午,電話接踵而來,常忘記吃午飯的她,直到下午2、3點才有寫稿的時間,當下也常被msn與電話連番轟炸。


真正貼近葉怡蘭生活的人,才知道她的生活品質並非外界想像的美好,但她樂在其中,只因追求快樂與自我實現是她最大的嚮往。愛好寫作的人不在少數,葉怡蘭除了持續耕耘這塊領域外,她早期運用網路,更是幫助她實現理想的一大原因。


發現分享的網絡
在離開《Vogue》雜誌工作後,就渴望做自己的雜誌的葉怡蘭,自知製作一本雜誌成本高昂。當網路興起時,她發現了這個省錢工具與平台,而她要做就只是付出熱血與時間,因此1999年10月14日她的個人網站「Yilan美食生活玩家」成立。


由於早期介入,因此她的網站能見度很高。在當時的發刊辭中她寫出了自己的理念:「我不會給你拉麵五十家,在這裡我想要跟你們分享的即是過生活與享樂的態度、體驗這個世界的態度。」葉怡蘭認為,「真正的享樂,不是短暫的炫惑聲色之娛,也不是一味金錢或地位的堆積,而是從心靈到視覺、聽覺、嗅覺、味覺、觸覺,每一種感官,都真真切切長長久久地感到喜悅與歡愉。」這樣的理念吸引許多網友的贊同與支持。在她1999年底去《明日報》任職前,網站會員與電子報訂戶已達到三、四萬人次。


從小就將寫作當做志向的葉怡蘭,由於數學不好,邏輯、記性很差,從未想過要開店、開公司、經營個人品牌。然而2001年,許多網友在留言版上討論:「妳一天到晚說,哪個果醬好吃、巧克力多棒,但大家都沒有人享受到。」葉怡蘭就答應網友下次去巴黎時,每為自己買一樣東西,就幫網友也買一份。


後來競標時,十件東西竟有五百多人次下標,當時使用的社群平台差點被網友擠爆。原本200多元的果醬竟飆售至1000多元,當時葉怡蘭感受到大家想要分享好東西的欲望是如此熾烈。擁有射手座理想性格的她,認為應該服務大家,後來當她一個主廚朋友開餐廳時,就規畫出其中一塊地方販售商品。之後,由於許多遠道而來的網友想要郵購,2002年,有了穩固的合作夥伴,「Pekoe食品雜貨舖」上線成立。


舖子中販售的都是葉怡蘭喜愛的手工、古法、沒有添加物,製作過程用盡心血的商品,也是她平日常吃的東西,例如她台南家鄉只用六個醬缸所釀製出的醬油等。之後網友反應熱烈,她就開始想要自己進口商品,例如日本美食節目「料理東西軍」所介紹的鹽、法國鄉間製作卻紅透巴黎的Ferber果醬等。


無償付出卻有價值
當時的葉怡蘭利用自己擔任編輯工作的收入,認為只要有熱血、免費平台,無償地經營網站,就能做自己的媒體。2004年下旬,她開始覺得很累。常說網站是主業,但沒有從中獲利的她,只能靠寫稿、教課、演講養活自己。Pekoe雜貨舖當時只能損益兩平,她想萬一自己老了,網站若停擺,每日上站的網友將失去寄託。因此葉怡蘭認為應該讓網站有收入,才可提供更多的商品與完整的服務,甚至有一天可以支付她出國採訪的費用。2005年年初,葉怡蘭決定正式成立公司,並把所有放在免費平台的留言版、網站全部收回,聘請程式設計師寫程式、找虛擬主機、租用網路空間,呈現今日的網頁。不懂經營的她,先生一直是她的事業夥伴,負責公司營運管理。她的每個工作領域都有一個以上的左右手,而她只要決定方向性與品管問題。


終於網站在2005下半年因廣告業務成長而有獲利,每月平均營收及盈餘均穩定成長。當營業額變大、需求變多時,自稱龜毛個性的葉怡蘭認為既然開始做,就不要做半調子的事,因而在客服、包裝、每個環節都要求嚴謹,也在同事的幫忙下,許多網友收到東西時都反映貨品包裹地非常漂亮。


看似一路平順的路,事實上葉怡蘭在過程中也經歷許多挫折。在無償熱血付出的過程中,網友抱怨網站功能不好,當她砍廣告時,更有人批評她獨裁、專制。成立Pekoe雜貨舖時,即使她一直努力做到問心無愧,但她同時寫作、又賣東西,之間造成一些模糊地帶,留言版中因而有網友攻擊她是假性美食家。


極度愛好寫作的她,隨著投入網站與店舖的心力增加,而無法專心寫作。有時她想閉關半個月,浸淫在寫作中,並過好自己的生活。其中的苦,讓葉怡蘭也曾與老公討論要結束網站。但不輕言放棄的她深思後,認為網站若仍有其存在的意義,就該繼續下去。日子久了之後,她發現98%的沉默網友對她仍抱持著善意與認同,這使她獲得成就感,面對網友的攻訐,葉怡蘭漸漸學會不在意。


人生因興趣而延伸
葉怡蘭的人生大部分是從「我想做什麼事」、「做什麼事對我而言是快樂的」這兩點出發。想要體驗許多有趣事物的她,不管是編雜誌、做網站、吃美食、去旅行、教課、演講,都一直秉持著做自己有興趣的事。


她認為最頭痛的經營、財務、管理部分,已有人代勞。她只需不停地尋找新東西,並且龜毛地把瑣碎的事情做好。她也相信風格這事是由無數的細節所累積組合而成,因此非常介意每件作品的作者名是大半級還是小半級,字體要長一還是短一。就連網站上商品價格與文字空行是一行還是兩行等細節,她都斤斤計較。對她而言,人生是在追求所謂的完美中,去體驗許多事物。


文章中常出現寧靜、平靜、簡單、樸素等文字,也符合葉怡蘭對生活的嚮往,「我開始比較少在意有形的事,我比較不會想我要做很高的職位、要有很多錢,只覺得快樂與自我實現是最重要的。」她灑脫地說。


下一步,葉怡蘭想做台灣的餐飲評鑑、旅遊百科、生活物件與風格百科,還想辦巧克力、酒、起司等各式品嚐會。她想做的事很多,但都圍繞著生活、美食與享樂而轉,擁有滿腔熱血的葉怡蘭正開心地用行動力實現自我。

 
葉怡蘭
1970年生,射手座
現任「Yilan美食生活玩家」(www.yilan.com.tw)網站負責人,雜誌專欄作者,並開設網站「Pekoe食品&雜貨鋪」。曾任《Vogue》雜誌採訪主編、《明日報》美食旅遊中心主任、《壹週刊》美食旅遊家居組主任。
給建立個人品牌的30世代一句話:
人生最重要的不是你累積多少、擁有多少,而是看見多少、體驗多少。
【本文摘自30雜誌2006年4月號】


延伸閱讀:《尋味.紅茶全新修訂版》(積木文化)
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延伸閱讀:《享樂.旅館》(積木文化)
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